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Des Canadiens annoncent avoir créé un collier qui donne à votre chat la seule chose qu'il lui manque : la parole. Un tel gadget peut-il véritablement fonctionner ? Regard d'experts en comportement félin.

 

Un chat doué de parole : nous ne sommes pas dans une bande dessinée de Joann Sfar, mais chez le canadien Temptations. Le fabriquant de croquettes fait le buzz avec une invention saugrenue : un collier qui donnerait la parole aux chats.

L’invention revêt le nom de Catterbox, subtil jeu de mots entre cat (chat en anglais) et chatterbox, qui signifie bavard. Ce collier serait capable de traduire les miaulements du chat en paroles humaines préenregistrées.

"Nous avons créé un programme qui détecte les miaulements des chats et les transpose sur une voix humaine. Cette technologie, embarquée dans un collier imprimé en 3D, est connectée à notre application. Vous pouvez choisir la nouvelle voix de votre chat", lit-on sur le site Internet de l’entreprise. Plusieurs vidéos permettent même de voir le collier en action. Ici, un chat saluant d’un air débonnaire :

 

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L’idée de faire parler nos amis les chats ne date pas d’hier. L’an dernier, des japonais avaient déjà proposé un traducteur de miaulements. Sans parler des applications smartphone, telles que Human-to-Cat, qui sont censées traduire nos propos en langage chat… mais dont l’efficacité laisse à désirer.

Le langage des félins n’est pas universel

 

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Et ce collier Catterbox, fonctionne-t-il vraiment ? Selon les experts en comportement félin d'Educhateur, rien n’est moins sûr. Pour eux, le langage verbal des félins est difficile à traduire de manière universelle. Ils écrivent sur leur page Facebook :

Si je vous fais écouter les différents miaulements de votre chat sans que vous puissiez le voir et sans aucun contexte, vous aurez beaucoup plus de difficulté à le comprendre. De plus, si c'est le chat d'une autre personne, alors là, c'est encore pire. Et si je rajoute les différences entre les races (un siamois ne miaule pas comme un persan) et bien là, ça devient très compliqué."

 

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Mis à part certains miaulements "évidents comme le roucoulement (Vrrr), l'appel au jeu (maROUUINN) ou le miaulement plaintif", la plupart des chats forgent leur langage en fonction de la réaction de leurs maîtres. Si la plupart des humains réagissent globalement de la même manière, des différences peuvent subsister entre chaque personne et donc, chaque félin.

"Prenez ma Kira par exemple, poursuit Daniel Filion sur la page d’Educhateur. Si vous venez chez moi, vous l'entendrez miauler tout bas comme si elle en était à son dernier souffle de vie. Chez n'importe quel autre chat, ce miaulement signifierait qu'il faut se rendre à l'urgence, mais, pour Kira, cela est une demande pour avoir sa gâterie. Pourquoi ? Simplement parce qu'à l'époque, j'ai trouvé super "cute" ce petit miaulement là et je l'ai récompensé."

 

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Pas (encore ?) commercialisé, le dispositif est déjà discrédité par plusieurs internautes, qui n’y voient qu’une vaste blague ou un coup marketing. Mais la vraie question est autre : au fond, avons-nous vraiment envie de savoir ce que notre chat nous dit ?

 

Source : sciencesetavenir.fr